MN Mar Cantábrico y su viaje letal

8 febrero, 2008 en 12:11 am | Publicado en Barcos, Historia y Arqueología Marítima | 20 comentarios

Este post narra las vicisitudes de buque “Mar Cantábrico” y el triste final de su tripulación, sin afán de revanchismo. Solo se narran unos hechos que desvelan un poco más el papel de la Marina Mercante durante ese episodio negro de nuestra historia que fue la Guerra Civil Española.

La Voz de Galicia

Un nuevo libro narra la trágica historia del buque «Mar Cantábrico», en 1937

Acabó en Ferrol tras su captura cuando transportaba armas para la República

La mitad de la tripulación fue fusilada en el Arsenal y enterrada en San Mateo

  • Autor del comentario:

Francisco Varela

Localidad:

FerrolSu tripulación, parte de la cual aparece en la foto, era de diez nacionalidades distintasFOTOS: ARCHIVO X. M. SUÁREZ

La historia del buque Mar Cantábrico , un mercante que prestaba servicios para la II República durante la Guerra Civil, bien da para una película. Corría el año 1937 cuando cargó aviones y armamento en EE.UU. con destino a las tropas leales y, tras cambiar de nombre y bandera y simular su rumbo, fue capturado cuando navegaba ya cerca de su objetivo, Santander. La Marina franquista logró localizarlo al descifrar mensajes del ministro Indalecio Prieto a Aguirre, presidente de Euskadi.

El crucero Canarias zarpó de Ferrol, ya en manos de los sublevados, y le dio captura. Obligó al mercante a navegar hasta Ferrol donde en un consejo de guerra sumarísimo cerca de la mitad de su tripulación, formada por una verdadera brigada internacional de sesenta hombres, fue fusilada en la Punta del Martillo, del Arsenal. Sus cuerpos fueron enterrados en una fosa común en el cementerio de San Mateo, donde una pequeña placa colocada en su tapia los recuerda. Fueron días en los que la máquina de matar funcionaba a tanta velocidad que no había cementerios para tantos muertos (los marineros leales del España , en una fosa en O Val; otros, en los cementerios de Canido y Serantes…).

La investigación

El historiador Xosé Manuel Suárez, recupera ahora la historia del Mar Cantábrico en su excelente libro Armas para a República (Edicións Embora), tras años de investigación. Era evidente, no obstante, de que la peripecia del mercante, de 128 metros de eslora, podría acabar en tragedia por la publicidad que tuvo su salida de Nueva York rumbo a México. Hasta el New York Times se hizo eco de las dificultades que afrontaba la diplomacia republicana española para conseguir cargar las armas porque los sectores conservadores americanos habían conseguido ya imponer sus tesis de neutralidad a través de una nueva ley, aunque buena parte de la gasolina con la que hacía la guerra Franco procedía de donaciones de magnates de EE.UU. Pero, al fin, el capitán del buque, Serafín Santa María Ruiz, luego ejecutado, consiguió iniciar la misión. Cierto que una misión de estas características, que debe desarrollarse con sumo sigilo, salía en la prensa de la época. No es extraño que fueran interceptados.

Durante la travesía atlántica, el Mar Cantábrico trató de burlar el bloqueo naval del norte. Era el mes de marzo, y en sus transmisiones en criptogramas indicaba que navegaba hacia el estrecho de Gibraltar.

Artillado

Pero el 10 de marzo, el Canarias lo cañonea cuando nuestro mercante estaba a punto de llegar a Santander. Una vez en Ferrol, el buque sería reparado y artillado para cumplir funciones militares. La suerte de la tripulación ya se conoce: 26 hombres fueron pasados por las armas y el resto condenados a cadena perpetua. El Canarias , tras la captura, entró en la ría seguido por el barco republicano. La tripulación franquista fue aclamada por las autoridades sublevadas. El historiador se pregunta «qué mérito ten para un barco de guerra atrapar a pesqueiros ou cargueiros indefensos, como corsarios». Según Suárez, el descifrado de los mensajes fue obra de un equipo que funcionaba en la Comandancia de Mallorca, que lo transmitió inmediatamente al almirante Francisco Moreno, el ferrolano jefe de la flota franquista. En una maniobra conjunta del acorazado España, el crucero auxiliar Ciudad de Valencia y el Canarias, se le cortó el paso hacia Santander.

mar-cantabrico.jpg

MN Mar Cantábrico

Características:

  • Año de construcción: 1930
  • Astillero: Euskalduna-Bilbao
  • Matrícula: Bilbao
  • Armador: Compañia Marítima del Nervión.
  • Eslora: 128,46 m.
  • Manga: 16,36 m.
  • Puntal: 10,36 m.
  • Registro bruto: 6.632 tons
  • Registro neto: 4.493 tons
  • Carga: 7.600 tons
  • Combustible: Gasoil
  • Propulsión: Diesel 8C- 4T
  • Potencia: 3.750 cv
  • Velocidad: 15 nudos

Sufrió un incendio en Port Arthur, Texas el 11.09.1962 y desguazado en Amberes 11.12.1963

Hoy en día se conoce con bastante exactitud el heterogéneo cargamento que transportaba el “Mar Cantábrico”, que relacionamos a continuación:

Cargado en Nueva York:

– Ocho aviones. Dos cajas que no se destaparon y los restantes eran: cuatro monomotores “Vultee”, un bimotor “Lockhed Electra” y un monomotor anfibio “Fairchild”.

– 150 paquetes de zapatos, 51 fardos de ropa, 28 estuches de instrumentos médicos. 15 cajas de medicinas. Una mesa de operaciones, 32 cajones con utensilios de cocina. 298 cajas de alimentos diversos. 2.000 botes de caldo de pollo. 2910 sacos de harina. 500 sacos de café sin tostar. 1.371 cajas de potes con leche condensada. Nueve cajones de azúcar fino. Un cartón de tabaco.

– Una caja conteniendo motores.

Cargado en Veracruz:

– Dos cañones “Hotchkins” de 37 mm. Dos cañones “Betelmham” de 57 mm. 11 cañones Schneider-Canet de 75 mm. 24 armones de artillería Schneider. 11 trenes posteriores para cañón Schneider. 16 cañones completos Mondragón de 70 mm. 25 ametralladoras Golt de 7 mm. Siete ametralladoras Colt de 30. Una ametralladora Lewis de 303. Cinco fusiles ametralladoras Hotchins de 7 mm. 12 ametralladoras Hotkins de 7 mm. Cinco fusiles ametralladoras Mandoza de 7 mm.

– 1.000 fusiles Enfiel de 30. 1.000 fusiles rusos de 7,62. Seis fusiles Mauser de 7 mm. Cinco pistolas calibre 38. 10.000.000 de cartuchos de 7 mm

2.554.000 cartuchos de 30 mm. 479.000 cartuchos de 7,62 mm. 50.000 cartuchos calibre 303. 2.800 cartuchos Semang de 10. 300 cartuchos de 7 mm para Mauser. 50 cartuchos de pistola de 38.

– 1.600 granadas de calibre 70.

– 1.900 bombas de gases asfixiantes Cn (USA).

– Tres aparatos de radio para aeroplanos.

– 600 camisas de niños. 800 pares de zapatos de niño.

– En esta relación hay bastante confusionismo en lo que se refiere al calibre de las armas y municiones enviadas.

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20 comentarios »

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  1. hola, mi tio abuelo viajaba en ese barco, tenia 17 años, era nacido en cadiz y criado en huelva, y era pinche de cocina, lo condenaron a 8 años de prision por ser menor de edad……….es una lastima que los familiares de esas personas no tengan conocimiento de este libro, el cual solo se ha editado en gallego……….si alguien tiene conocimiento de una edicion en castellano….manden un correo a mi direccion de correo electronico.

    • Hola David, ha pasado tanto tiempo que no creo que haya posibilidad de que leas este comentario. Mi tio abuelo también iba en ese barco, por desgracia lo fusilaron. Aun sin tener ninguna filiación política, puesto que vivía en Argentina desde hacía años.
      Por lo que cuentas, tu tio abuelo sobrevivió, me encantaría hablar contigo y que me contaras, estoy tratando de recabar información sobre mi familia.
      Si por cualquier azar leyeras esto, por favor ponte en contacto conmigo:
      l.urdiainfores@gmail.com
      Mil gracias

  2. Escribo por si alguien me puede ayudar y me confirma que durante la Guerra Civil un mercante que salió de Cuba con destino a Andalucía cambió el rumbo y entró por Galicia. Estaría muy agradecida a quien me pudiera ayudar. María.
    Marien1992@terra.es

  3. Sr.Francisco Valera: No se de donde ha sacado Vd. un fusil Enfield de “30mm”, en todo caso será calibre .30 pulgadas, que corresponde al calibre 7,62 mm; del mismo modo, el calibre .303 de la ametralladora Lewis coresponde al calibre 7,7 mm. (1 pulgada = 25,4 mm aproximadamente).
    En cuanto a los fusilamientos llevados a cabo contra la tripulación del “Mar Cantábrico” – de los cuales no me alegro- debería Vd. consultar los asesinatos llevados a cabo por la tripulación del acorazado “Jaime I” en Cartagena en los barcos prisión “Sil” y “España II”.

    • SIEMPRE ANDAIS CON LAS COMPARACIONES CUANDO OS TOCA CARGAR CON VUESTRA CULPA. DURANTE 40 AÑOS, SOLO HA HABIDO “SALVAORES” Y TRAIDORES, YA ESTA BIEN Y DEJAR A LOS QUE PERDIERON QUE POR LO MENOS PUEDAN HABLAR Ó
      EXPRESARSE, LOS QUE HICISTEIS DURANTE ESE TIEMPO TANTA BARBARIE NO
      OS DA VERGUENZA QUE CUANDO ENTRO LA DEMOCRACIA, ESTA FUE TAN MARICONA QUE QUE NO OS AJUSTO LAS CUENTAS, ASI NOS VA AHORA CON TANTO FRANQUISTA CAMUFLADO DE PP T PSOE. Ó LO QUE ES IGUA DE MIERDA Y CACA.
      SALUDOS.

      J.L.ALARCON ( NIETO DE GENERAL Y GOBERNADOR MILITAR, MATAO POR FRANCO .

      • En pos con el PEDIGREE familiar que tienes, te podian
        haber enseñao a escribir mejorrr sinverguenza.

      • a ti si que te ajustaria yo las cuentas rojo de mierda, VIVA FRANCO

      • A estos rojos ni caso.siempre estan amargados.viva españa

      • CAMARADA TE IMAGINAS SI DESPUES DEL RESULTADO DE LAS ELECCIONES MUNICIPALES Y AUTONOMICAS, SE HUBIESE PROCLAMADO LA III REPUBLICA. LOGICAMENTE HABRIA SIDO TAN ILEGAL, COMO LO FUE II. UNA PREGUNTA ¿QUE FUE PRIMERO EL HUEVO O LA GALLINA? Y TE EN CUENTA QUE PARTE DE LOS MATADORES FUERON MATADOS . DEJAD DE METER LA MANO EN EL CUBO DE LA MIERDA PUES AL FINAL APESTA LA CASA

  4. Poseo un fusil mauser mejicano procedente del alijo del Mar Cantabrico, lo adquiri en el Parque de Artilleria de la Coruña en los años 70, esta inutilizado para coleccion, En dicho Parque por aquel tiempo habian almacenados muchos, no se cuanto pero eran muchos. A.M.R.

  5. Se trata de una operación compleja, que muestra la capacidad técnica en comunicaciones y criptografía de los “Nacionales”. La Guerra Civil española es un tema de mucho interés por su repercusción en las tácticas y técnicas militares.

  6. Mi abuelo fue el mejor criptógrafo de la guerra civil española, No es para alegrarse en una guerra fratricida pero cumplió con honor y esmerada eficacia lo que se le encomendó

    • Efectivamente tu abuelo fue uno de los grandes. Hace tiempo tuve la oportunidad de hablar con tu padre y con gente que conoció y trabajó en descriptación con tu abuelo que me confirmó su pericia y la calidad de su trabajo.
      Un cordial saludo

  7. A mediados del año 1977 navegábamos por el cantábrico cuando nos tomó un temporal bastante robusto.
    Nuestro puerto de zarpada, Buenos Aires, nos dirigíamos a Hamburgo y luego a algunos puertos de Polonia es el B/M ‘SARANDÍ’ de bandera argentina, yo era el segundo de máquinas. Sumando a las malas condiciones, se nos plantaron dos de los cuatro motores auxiliares, manteniendo los servicios escenciales con los que quedaban. Como nunca falta un ‘mufa’ a bordo, nosotros lo teníamos y era de cubierta, cuando bajó a máquinas a curiosear y apoyó su mano derecha sobre el único motor auxiliar que continuaba en marcha, comenzó a hechar humo negro…

  8. Efectivamente Felipe; tu abuelo paterno (Q.E.P.D) era D.Baltasar Nicolau Bordoy,Jefe del Gabinete Critográfico del E.M. de Mallorca.
    El fue quien descriptó las claves BOCHO y VICTORIA que dieron lugar
    a la captura del mercante rojo,que habia sido un año antes buque
    prisión en valencia,Mar Cantabrico.Fue profesor de criptografía en el Alto Estado Mayor para oficiales de Tierra, Mar y Aire.
    El Honor y la Eficacia se los ganó con CRECERES.
    Recibe mi más cordial saludo. Pepe García

  9. Pobres rojos,seguis sin digerir que perdisteis la guerra por paliza. ¿Marina franquista? no bonito, Marina Nacional sino te importa, y ¿fusilados? los rojos si que se incharon de pasar a patriotas de derechas por las armas con el camarada Carrillo de maestro de ceremonias. CAMARADAS DEL GLORIOSO CRUCERO NACIONAL BALEARES: ¡presentes!.

  10. Angel Muñoz Rufino. Soy mexicano e hijo orgulloso de refugiado español. En tu anuncio me da la impresión que vendes el rifle mexicano.Es así?. Si la respuesta es afirmativa me gustaría saber en cuanto lo vendes?, En caso contrario, podrías enviarme una foto del rlfle. ?
    Gracias anticipadas.

    G. Simón

  11. Mi tio, Luis Santamarina y Gomez, nacido en Ponferra, casado con una ferrolana, Jefe de maquinas en este buque, entrando en el puerto de Gijon, con bandera republica, desde el puerto les mandaron, cambien la bandera, cosa que no hicieron, la mayoria han sido fusilados, mi tio ha tenido la suerte de ser sacado del peloton, por ciertas relacciones, fué trasladado a Cartagena, alli paso unos largos años sin ver a su familia,Cuando salio, fué trasladado a la escuela naval militar de Ferrol, donde paso el resto de su vida.

  12. La reseña es cutre y sectaria, como se ve que es el libro al que se refiere. Lo del “Mar Cantábrico” fue un asunto complejo, en el que, por de pronto, los servicios de escucha de Franco, asentados en Baleares, hicieron una tarea admirable de identificación, insólita en España, bien que facilitada por la estúpida indiscreción del ministro Indalecio Prieto. Luego, cuando la captura, el teniente de navío don Alfredo Lostau, con doce voluntarios, abordó el barco en llamas y se hizo con él tras reducir a los últimos tripulantes, lo que le valió la Cruz Laureada. Todo esto no se puede omitir sin ser un sectario, pues es tan verdadero como el fusilamiento posterior de la mitad de la tripulación, hecho que desapruebo sin reservas. Cierto que sobre esa aventura se podría hacer una buena película; pero con semejantes historiadores nunca tendremos un buen guión.

  13. efficiency

    MN Mar Cantábrico y su viaje letal | El mar, qué gran tema para hablar…


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