Una tarde a bordo de la lancha Prácticos 5

25 junio, 2009 en 6:47 pm | Publicado en PRÁCTICOS, Puertos | 10 comentarios

Una profesión apasionante

Loods, Pilote, Pilota, Pilot, Lotse, es como se le denomina en holandés, francés, italiano, inglés y alemán al Práctico.

Prácticos 5

Prácticos 5

El práctico es un especialista de la navegación en una zona determinada que comprende generalmente un puerto situado bien sea en la costa, en la desembocadura de un río o incluso en un río  o canal a alguna distancia de la costa. En los principales países es un capitán de la marina mercante con especiales conocimientos de la región (señalización costera, peligros, bajos y escollos, balizamiento, corrientes, mareas, enfilaciones, sondas, pasos, faros y luces; vientos locales, etc.) así como de las características particulares del puerto, de la topografía de los muelles, de los medios de remolque, etc. Durante su permanencia a bordo, el práctico sugiere el rumbo, asiste al capitán en las maniobras necesarias para seguirlo y es responsable de los eventuales daños que puedan causarse si se demuestra que son consecuencia de informaciones erróneas que ha suministrado. En efecto, el práctico es un auxiliar del capitán, pero éste conserva toda su responsabilidad incluso con el práctico a bordo. En la práctica, una vez embarcado, el práctico es quien dirige la maniobra y la navegación, pero el capitán tiene la obligación de vigilar y de intervenir cuando sea el caso, incluso exonerando al práctico cuando se manifieste su incapacidad.

En los principales puertos de todo el mundo, en los estrechos y canales el servicio de practicaje es obligatorio; en otros es facultativo. Pero incluso en este caso el tomar práctico es conveniente para los capitanes poco conocedores del lugar. Tampoco es obligatorio tomar práctico a las embarcaciones locales de pesca, de cabotaje nacional y recreo.

Los prácticos están integrados en corporaciones, sujetas al control de la autoridad marítima, y desempeñan un servicio de interés público, como es el de la seguridad de la navegación. Las corporaciones de prácticos deben disponer de las embarcaciones y medios adecuados, reconocidos suficientemente por la autoridad marítima, para el desempeño del servicio.

He tenido el privilegio de ser invitado por Prácticos de A Coruña a acompañar al práctico que estaba de guardia y, durante seis horas, asistir a bordo de la lancha Prácticos 5 a varias maniobras de atraque y desatraque de buques de diverso porte.

Con mis cámaras de vídeo y fotos colgadas al cuello pude tomas escenas con mejor o peor fortuna, ya que no soy profesional sino un apasionado aficionado, de la actividad que llevan a cabo unas veces en aguas tranquilas y otras en mares embravecidos.

La experiencia ha sido enriquecedora y agradezco a Prácticos A Coruña el haberme permitido ver de cerca su trabajo. La pericia del equipo que forman el patrón, gobernando la lancha a veces en situaciones dificiles; el marinero velando por la seguridad del práctico que tiene que subir o bajar por la escala de gato y dirigir las maniobras, evitando que los buques puedan pasar por situaciones peligrosas durante la entrada y salida de puerto.

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