Los radiofaros CONSOL

2 diciembre, 2007 en 4:24 pm | Publicado en Equipos de radiocomunicaciones | 6 comentarios

Fue un sistema de ayuda a la navegación inventado por Dr. Ernst Kramar, que trabajaba en Standard Elektrik Lorenz en 1938, desarrolló una versión mejorada del sistema American Radio Range que era capaz de proporcionar múltiples equiseñales fijas para definir múltiples rumbos (Elektra). Despues de que los militares alemanes lo utilizaran a principios de la SGM, se le pidió al Dr. Kramer si podría mejorarlo para proporcionar información adicional entre las equiseñales. Así lo hizo, y lo rebautizó como Sonne (Sol), nombre de un personaje de opera. Consol es de hecho el nombre que los británicos asignaron al sistema.

Hubo también otras versiones conocidas como Mond (Luna) y Stern (Estrella) trabajando en otras frecuencias. El Dr. Kramar ha contado como, siendo un devoto de la música de Richard Strauss (de ahí Elektra), deseaba bautizarlo con el nombre de Salome pero fue denegado por la Luftwaffe. Este sistema fue instalado en Noruega, Francia y España como ayuda a la navegación de los aviones alemanes que realizaban rutas sobre el Atlántico entre Francia y Noruega, y sus U-boot.

Durante las SGM, los británicos capturaron algunas cartas Sonne y las llevaron al grupo del capitán Dickie Richardson, que era el oficial de navegación para el Mando Costero en Northwood. El capitán Richardson encontró un receptor y lo sintonizó consiguiendo una buena demora en su posición. Decidió que lo que era bueno para los alemanes sería bueno para los británicos, así que pidió al departamento de mapas de la RAF que realizase cartas con especificaciones británicas. Dickie llamo al sistema CONSOL que significa “by the sun” lo cual describe en su libro “Man is Not Lost” (El hombre no está perdido).

El Consol/Sonne fue un radiofaro especial que transmitía dos tipos de señales: las primeras de tipo omnidireccional, permitían tomar marcaciones con un radiogoniómetro; las segundas eran direccionales y podían recibirse con cualquier receptor normal muy selectivo. El ciclo de señales constaba de 60 signos en radiotelegrafía en forma de puntos y rayas.

El transmisor ya acoplado a tres antenas verticales situadas sobre una recta de 2500 a 3000 metros de longitud, separadas entre si 3 longitudes de onda en la frecuencia de trabajo de 300 khz, y que dividía el horizonte en dos zonas, siendo la parte útil de cada una de ellas de 120º de amplitud, aproximadamente. Ambas zonas se encontraban subdivididas, a su vez, en 10 sectores (a veces 8), de diferente amplitud. Los dos sectores perpendiculares a la recta tenían una amplitud aproximada de 10º, en tanto que los contiguos tenían amplitudes cada vez más crecientes hasta llegar la los 20º. Los sectores extremos, que cubrían los 60º del horizonte restantes (en cada zona), eran inutilizables, por resultar en ellos la precisión nula.

consol_trans.jpg

Diagrama en bloques de una estación terrena CONSOL

Las señales que se captaban en los sectores contiguos eran complementarias entre si. Esto significa que si en uno de ellos se oían puntos, en los contiguos se oirían rayas, y viceversa. La línea que separa un sector de otro se denominaba línea de equiseñal, porque el observador recibía puntos y rayas de forma que percibía un sonido continuo. La línea normal a la recta que une las tres antenas recibía el nombre de rayo principal.

Los diagramas de radiación de las dos zonas cubiertas por el Consol se hacían girar, recurriendo a una técnica particular, en sentido contrario, una en sentido de las agujas del reloj y otra en el inverso a las mismas. En efecto, el barco que se encontraba en un sector de puntos oiría primero los puntos, luego la equiseñal y por último las rayas; a la inversa, el buque que navegase en un sector de rayas escucharía primero rayas seguidas de la equiseñal y luego los puntos. Si se contabilizaba el número de puntos o rayas que se habían recibido en primer lugar, es decir, en el período transcurrido entre la señal de inicio del ciclo y el paso de la equiseñal, podía conocerse inmediatamente sirviéndose de tablas o de cartas de navegación apropiadas, las posibles demoras ortodrómicas a partir de la antena central de la estación emisora, y sobre una de las cuales se encontraba el buque. La determinación de esta podía hacerse: a) calculando el rumbo inicial para ir desde la estación a la posición de estima del buque; b) por comparación con una demora de radiofaro obtenida con el radiogoniómetro, y c) por eliminación de las demás habida cuenta de la posición de estima del buque.

Los radiofaros Consol trasmitian por onda larga y empleaban ondas del tipo A1 (radiotelegrafía onda contínua). Su alcance, especialmente de noche, podía superar las 1.000 millas. En Europa occidental estuvieron en servicio las radiofaros Consol siguientes: Stavanger (LEC) 319 khz, Andöya (LEX) 332,5 khz, Björnoya (LJS) 332,5 khz y Jan Mayen (LMC) 332,5 khz, todas ellas noruegas; Bushmills, Irlanda del Norte (MWN) 226 khz; Plonéis, Francia (FRQ) 257 khz; Lugo, España (LG) 285 khz. Los institutos hidrográficos de la mayoría de países, entre ellos el de España, publicaban cartas náuticas especiales para este tipo de radiofaros.

Lista de estaciones CONSOL

257,0 kHz FRQ Ploneis-Quimper (Francia)
266,0 kHz MWN Bushmills ( Irlanda del Norte)
269,0 kHz KN Kap Kanin (Rusia)
285,0 kHz LG Lugo (España)
315,0 kHz SL Sevilla (España)
319,0 kHz LEC Stavanger-Varhaugh (Noruega)
332,5 kHz LEX Andoya (Noruega)
332,5 kHz LMC Jan Mayen (Noruega)
332,5 kHz LJS Björnoya
340,0 kHz NA Shumshu (Islas Kuriles)
363,0 kHz RB Rybackij
372,0 kHz KS Tierpenja
280,0 kHz PA Pankratjeva
263,0 kHz PZ Zat. Posjeto
192,0 kHz SFI San Francisco (USA)
194,0 kHz TUK Nantucket (Alaska)

Existe una anécdota sobre la importancia que ambos bandos daban las estaciones CONSOL; cuando se averió la estación de Lugo, los alemanes tuvieron dificultades para hacer llegar los repuestos necesarios para su reparación, y fueron los británicos quienes enviaron el material necesario para reanudar su puesta en servicio.

Pinchad en este interesante link, en inglés y castellano, dedicado a las ruinas militares del III Reich en Galicia; hay un estupendo artículo dedicado al CONSOL de Lugo realizado por su autor: Jose Cadaveira.

También pongo otro link con información muy completa de la Estación CONSOL de Lugo que contiene otro link que se llama LAS TORRES DE ARNEIRO.

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