Titan Salvage obtiene el contrato para reflotar el “Costa Concordia”

24 mayo, 2012 en 11:29 pm | Publicado en Marina Mercante, Naufragios y accidentes marítimos | 2 comentarios

Será una operación titánica y sin precedentes: retirar de una pieza los restos del Costa Concordia, que naufragó en el litoral de la Toscana el pasado 13 de enero en un accidente que costó la vida a 32 personas. Los trabajos comenzarán en los próximos días, aunque no está previsto que concluyan hasta febrero del año que viene. La operación para reflotar los restos del buque, presentada por la compañía Costa Crociere, será «la mayor recuperación de restos de la historia», dado el inmenso tonelaje del barco, según explicó el capitán Richard Habib, director ejecutivo de la compañía estadounidense Titan Salvage. Esta, junto con la empresa italiana Micoperi, especializada en la instalación de plataformas offshore, fue la que obtuvo el contrato para retirar el pecio.

El coste de la operación se calcula en 236 millones de euros. Según Silvio Bartolotti, directivo de Micoperi, «la única manera de desplazar el barco es volver a ponerlo en la misma posición en la que encalló, como si se rebobinara una película».

El crucero pesa 44.612 toneladas, un peso equivalente al del Titanic, y tiene 300 metros de eslora y 30 de manga. Además de ser un gran desafío de ingeniería, el retiro tiene un elevado riesgo medioambiental, al tratarse de una zona protegida.

La operación consta de cuatro fases. La primera consiste en estabilizar el buque y construir una plataforma marina. En la parte del crucero que queda fuera del mar se fijarán unos cajones de aire comprimido que se llenarán de agua. Cuando estos trabajos finalicen, las dos grúas que se fijarán a la plataforma tirarán de la nave ayudadas por estos cajones hasta hacer que recupere su posición original.

Fuentes: lavozdegalicia.es y http://www.titansalvage.com

La Armada Española afectada por la crisis

7 mayo, 2012 en 1:31 pm | Publicado en Armada Española, BPE JUAN CARLOS I, Marinas de Guerra | 3 comentarios

El diario “El País” se hace eco de los recortes presupuestarios, dentro del programa de reducción del déficit, que pueden afectar a varias unidades de la Armada Española.

Tras haber cerrado hospitales, eliminado la gratuidad de las recetas para los pensionistas, aumentado las tasas universitarias o elevado el número de alumnos por aula, la lucha contra el déficit amenaza ahora con dejar en dique seco algunos de los buques más emblemáticos de la Marina de guerra española.

El Cuartel General de la Armada está estudiando paralizar el portaaviones “Príncipe de Asturias”y dos de las seis fragatas de la clase Santa María (F-80) dentro de un drástico plan para ahorrar gastos de mantenimiento.

Técnicamente, se trata de dejar estos buques en “actividad restringida”, a la espera de que en el futuro sea posible recuperar su operatividad plena. Los expertos consideran, sin embargo, que se trata de un primer paso para su baja definitiva. Y ello por tres razones: porque no hay perspectivas de que la situación presupuestaria mejore a medio plazo, porque los barcos se deterioran con gran rapidez si no se utilizan y porque, debido a su antigüedad, su puesta a punto requeriría cuantiosas inversiones cuya rentabilidad resulta más que dudosa.

La decisión sobre el futuro del Príncipe de Asturias se tomará “al máximo nivel político”, según fuentes de la Armada, debido a su alto nivel simbólico. No es para menos: se trata del único portaaviones con el que cuenta España y, como tal, constituye un elemento disuasorio de primer orden. Su mera presencia en la proximidad de un escenario de conflicto, aunque sea en actitud pacífica y en aguas internacionales, constituye uno de los mensajes políticos más contundentes que pueden enviarse.

El Príncipe de Asturias (R-11) entró en servicio en 1988, por lo que en 2018 cumplirá tres décadas, que es el ciclo de vida habitual de un buque de guerra. A mitad del mismo, en 2003, estaba previsto someterlo a unas profundas obras de remozamiento y modernización; sin embargo, estas nunca se realizaron debido a su elevado coste, unos 400 millones de euros, por lo que el portaaviones arrastra cada vez más achaques y gran parte de sus equipos están obsoletos.

Aunque no se haya declarado oficialmente, su actividad está ya muy limitada y no participa en grandes maniobras multinacionales. Solo en ejercicios cerca de su base de Rota, como los que hizo en abril pasado en el golfo de Cádiz para que los pilotos de los aviones Harrier pudieran obtener su calificación.

Precisamente, el hecho de que en los próximos meses vaya a incorporarse definitivamente a la Armada el buque de proyección estatégica LHD Juan Carlos I, ahora en periodo de pruebas, hará menos imprescindible el Príncipe de Asturias. El LHD no es un portaaviones, pero dispone de una pista en cubierta para aeronaves, lo que permitirá a los pilotos realizar las pruebas necesarias para mantener su aptitud para el combate.

En todo caso, España no sería el primer país que se queda sin portaaviones. Un país de fuerte tradición bélica como Reino Unido no tiene ninguno desde que, a finales de 2010, se anunció el desguace del Ark Royal”, lo que ha obligado a pilotos británicos a entrenarse en el Príncipe de Asturias. También es cierto que la Royal Navy está construyendo dos portaaviones y ni los más optimistas creen que la Armada española encargue uno a medio plazo.

La razón estriba en su cuantioso coste. Solo mantener el Príncipe de Asturias cuesta unos 30 millones al año, y el presupuesto total de la Armada es de 903 millones, un 10% inferior al de 2011. El capítulo 2, que incluye el mantenimiento de buques, se ha reducido un 25% en los últimos cuatro años.

Ello ha llevado a la Armada a dar de baja este año el buque de desembarco Pizarro(que se compró de segunda mano a EE UU en 1995), la antigua corbeta Diana (lo que ha obligado a España a renunciar al mando rotatorio de la flota de cazaminas de la OTAN) y el patrullero de altura Chirleu (cuya actividad ha dejado de financiar la Secretaría General del Mar, del Ministerio de Agricultura). Además, según un portavoz de la Marina de Guerra, “se está realizando un estudio para evaluar los gastos de mantenimiento de cada uno de los buques. En función de sus resultados, se dará de baja o se pasará a actividad reducida alguno más”.

Fuentes: El País, ROMARIN, JORODMON y wikipedia.

TITANIC II made in China

2 mayo, 2012 en 11:09 pm | Publicado en Barcos, Homenaje RMS Titanic, Marina Mercante | 1 Comentario

Clive Palmer, uno de los hombres más ricos de Australia, ha fundado una compañia llamada Blue Star Line Pty Ltd y encargado a los astilleros de una compañia estatal china la construcción de la versión del RMS TITANIC del siglo XXI.

La construcción comenzará a finales del próximo año y se espera que esté navegando a finales de 2016, su viaje inaugural será Southampton-New York.

El plan es que el buque sea tan similar al TITANIC original como sea posible, tanto en diseño como en especificaciones, pero con tecnología moderna. El señor Palmer ha firmado un memorando de acuerdo con los astilleros CSC Jinling para construir el barco.

Será en cada detalle tan lujoso como el original, pero con todos los avances tecnológicos del siglo XXI en sistemas de navegación y seguridad. Dispondrá de una proa de bulbo para una mayor eficiencia energética, y propulsores laterales de proa para mayor maniobrabilidad.  El coste de la construcción se desconoce de momento.

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